秘魯發現「真龍遺骸」?尖牙利齒身長17米,3600萬年前海里的「龍王」!

據媒體報道,秘魯首都利馬自然歷史博物館,在3月17日對外展出了一件距今3600萬年的古生物化石遺骸。

相關研究團隊負責人表示:這具化石遺骸所屬的生物叫做龍王鯨,是在去年年底(2021年),在首都利馬以南的奧庫卡赫沙漠挖掘出來的,其頭骨保存度非常好,世界上還沒有發現其它類似程度的標本,所以這一發現非常重要,比如可以幫助我們重建秘魯海的歷史。

從上面的圖像我們也可以看出,這種生物的牙齒非常銳利,而且整顆頭骨的長度足足有一米二,研究人員表示其生前整個身長大約在17米左右,結合體型和牙齒,龍王鯨這種古老的海洋掠食者,很可能是處于食物鏈頂端的物種。

龍王鯨是什麼?與真龍有關?

如果問你看到上面這幅圖的第一眼你會聯想到什麼?我估計很多朋友會以為是一條巨型蟒蛇,畢竟這血盆大口以及細細長長的身軀真的很像啊(這麼說的話,從骨架上看,也確實與我們神話里的龍有些相似)。

但實際上它是一條鯨魚!從下面的復原圖我們可以看出:龍王鯨的身軀非常細長(一般體長在15到18米之間,體重8到18噸),同時還擁有尾鰭,專家猜測可能還有背鰭(所以不是所有復原圖都畫了背鰭),與之相配的則是一顆尖窄的頭部,滿嘴銳利的牙齒。

說實話,這體格和牙齒,一看就是不好惹的樣子(事實正是如此,2010年在埃及出土的龍王鯨化石中發現了多留頓鯨的頭骨,上面布滿了咬痕,研究人員根據損傷程度,推算出龍王鯨的咬合力可以摧毀一顆1.6噸以上的生物頭顱)。

然而如此兇猛的掠食者,卻有著一對異常短小的后肢(仔細看上圖),相比于十幾米的身長,后肢長度竟只有幾十厘米而已,古生物學家認為這反而成了一個鯨類從陸地生物逐步演化為水生生物的證據。

事實上,6500萬年一顆直徑約10公里的小行星撞擊了地球,進而導致地球生態系統崩潰,最終在這場災難及其后續影響下,地球上約有3/4的物種滅絕,其中就包括已經稱霸地球一億多年的恐龍。

之后陸地上的哺乳動物開始繁榮發展,其中就包括鯨類的祖先,最終在環境的影響下,開始往海洋生活,經過上千萬年的演化,最終鯨類完全在海洋里安了家。而龍王鯨的存在時間就在4000萬年前到3600萬年前之間。由此可見,龍王鯨就是一條實實在在的遠古鯨魚,和咱們神話中的龍毫無關聯。

為何帶「龍王」二字?

既然是鯨魚,那怎麼起名帶「龍王」呢?原因就出在當初發現龍王鯨化石的時候。

實際上龍王鯨化石最早是19世紀在美國的路易斯安納州與阿拉巴馬州發現的,不過當地的群眾可沒有什麼保護意識,看著這些龐大的骨骼化石,有些人干脆拉回家當作家具原料,直到有一位鑒賞家發現了此事,很是心疼這些「美麗」化石被白白遭踐,于是想辦法將一些龍王鯨的化石送到了美國哲學會保存(不要感到意外,咋送到哲學會了?其實美國哲學會在美國的地位就相當于英國皇家學會在英國的地位一樣)。

之后這具化石遺骸被當時的古生物學家和解剖學專家理察德·哈倫(Richard Harlan)研究,哈倫認為,從已有的骨骼化石出發,這種生物應該是大型爬蟲類生物,并且為其取名「蜥王龍」,或者叫「帝王蜥蜴」(Basilosaurus)。

可能有朋友會感到奇怪,為什麼要和蜥蜴扯上關系呢?

實際上我們還需要知道一個情況,那就是19世紀早期正是人類發現恐龍的時候,其中英國人吉迪恩·曼特爾在蘇塞克斯意外發現了一些巨大的牙齒化石,于是便將擁有這些牙齒的古生物描繪成蜥蜴的形態(區別就是這些蜥蜴的體積都非常巨大,實際上吉迪恩·曼特爾當時發現的是禽龍遺骸)。

而當時的科學界對恐龍樣貌的普遍認知就是巨型蜥蜴的模樣(這也就不難理解哈倫為何要將龍王鯨描述成一只大蜥蜴了)。

直到英國另一位著名的古生物學家理查德·歐文(Richard Owen)出現,恐龍(dinosaur)一詞就是他起的,雖然源自希臘語,意思是可怕的蜥蜴,但他認為,越來越多的化石研究指明,恐龍的形態不僅僅是蜥蜴的樣子。

而正是這位理查德·歐文,他也推翻了哈倫對龍王鯨是大蜥蜴的結論,通過對頭骨、牙齒、肋骨以及四肢化石的研究,認為這種生物根本不像爬蟲類,而是很像鯨類,是哺乳動物,并為其取名「械齒鯨」。

但由于Basilosaurus這個名字早已提出并使用,因而沒法更改(就像竊蛋龍這個倒霉蛋一樣,人家哪里偷蛋了?可惜名字還是改不了),所以這個詞在中文翻譯過來時,就變通了一下,結合了歐文提出的「械齒鯨」一詞,稱其為「龍王鯨」。

世界上真有龍存在嗎?

說了這麼多,我們不免感到好奇,那麼古人嘴里說的龍到底存在不存在呢?(你看咱們的十二生肖,里面就龍沒見過,其余十一個都是現實存在的,那為啥平白無故的加條龍進去呢)

談到這個問題,立馬想到了前兩年我在問答上回答過的一個問題,如下圖

說日本瑞龍寺里有一個真龍標本(據說是清朝漁民發現,被日本人買走的),為什麼不去鑒定一下,看看到底是不是真龍。其實答案很簡單,這條龍肯定是假的,都是心知肚明的事情,就像讓你去證明這個世界上到底有沒有上帝一樣。

對了,寺里還有人魚和河童的標本

因此神話里的那種能夠吞云吐霧、翱翔云端的真龍,肯定是不存在的,因為這已經完全違背最基本的物理定律了,不然的話,人類這數百年來的科學發展就完全是在阻礙咱們修仙啦。

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