「馬達加斯加最大的食肉動物」,身形像美洲獅,幼雌獸喜歡「女扮男裝」,還是個「賊」!

馬達加斯加島是一座神秘的島嶼,位于非洲大陸的東南海面上,茂盛的原始森林里,生長著許多獨特的植物,同時也棲息著其他地方沒有的特有動物,如馬島獴、狐猴、馬達加斯加猬等。

一群可愛機靈的狐猴,在林中玩得正開心。突然,一只馬島獴出現了,麻溜地爬到樹上,在樹梢上跳躍著去追捕狐猴。狐猴們紛紛發出驚呼,跳躍著逃往森林深處……這是馬達加斯加島經常上演的捕獵游戲!

今天的主角是馬島獴,屬于靈貓科、隱肛貍屬,僅分布于馬達加斯加。別看馬島獴個子不算大,但卻是馬達加斯加島上最大的野獸,幾乎沒有天敵。盡管如此,馬島獴還是活成了瀕危動物,種群數量不到3000只,你知道為什麼嗎?

01身形像美洲獅,嘴巴像狗,體重不超10公斤,卻是島上最大獵食者

馬島獴邁著從容的步伐從林中走過,那充滿線條美感的身軀,一看還以為是只美洲獅呢,實際上它只是長得像美洲獅,體型比較小,因此獲得了「小美洲獅」的稱號。

奇怪的是,嘴巴卻很像狗的嘴巴,鼻子圓圓的,一張開嘴巴就更像了。頭上長著兩只圓圓的耳朵,臉上長著觸覺靈敏的胡須,胡須的長度和頭骨長度一樣。

作為馬達加斯加島上體型最大的獵食動物,穩坐「獵食一哥」的位置,身材矮壯結實,全身皮毛泛著棕紅色的光澤,但實際上它的體型并不算大,雌性體重約5-7千克,而雄性體重6-10千克,總的來說不超過10千克。

它們的尾巴大約80厘米長,而頭體長約65-80厘米,幾乎與頭體長度差不多了。可控制身體平衡的長尾巴,加上短卻有力的四肢,以及可伸縮的爪子,讓馬島獴擁有出色的爬樹技能。

馬島獴還有一個特殊的身體結構,它的肛門周圍有一層皮膚,能夠在不排泄的時候包裹肛門,起到保護的作用。因此,馬島獴又被稱為隱肛貍,另外還被叫做隱靈貓、長尾貍貓,當地人則稱之為Fossa。

02爬樹時靈活如松鼠,還會用氣味標記領地

棲息在馬達加斯的熱帶雨林中,馬島獴不僅在地上跑得快,而且擁有高超的爬樹本領。爬樹時,它可以伸縮的爪子,可以牢牢抓住樹枝;它長長的尾巴翹著,讓自己的身體保持平衡,在樹梢上跳躍時,還能起到把握方向的作用。

當它可以快速地在樹枝間跳躍、閃避、輾轉騰挪,那靈活勁兒堪比松鼠,絲毫沒有受到體型與體重的影響。

馬島獴行蹤隱蔽,喜歡獨來獨往,繁殖期外的時間都是獨自生活、獨自捕獵,是熱帶雨林里的孤獨行者。

它們的巢穴也是隱蔽的,難以觀察到,而且它們有很強的領地性。一只馬島獴占據一方領地,利用氣味腺的分泌物來標記領地。氣味,就是它們領地的界限,如果有別的同類來侵犯,或想來自己領地里捕食,就會毫不留情地驅趕。

03常在樹林間追捕狐猴,狐猴被逼逃到仙人掌上

馬島獴不僅跑得快,爬樹靈活,還是個出色的獵手。馬達加斯加島上的鳥類、爬行類、兩棲類,都是它的食物。但它最愛吃的卻是狐猴,日常飲食中,狐猴的分量占50%以上。

生態學者盧克·朵拉,在馬達加斯加島上跟蹤研究狐猴,卻發現研究對象狐猴被馬島獴吃掉了,無線電線圈設備旁邊,只剩下一堆骨頭和一叢毛皮了。

盧克·朵拉說:「從外觀上,你可以想象一只矮壯結實的美洲獅,但是它有一系列貓科動物的特征,包括可伸縮的爪子和可怕的鋸齒偏側度。」

具有優勢的身體結構,以及出色的技能,讓馬島獴可以捕到擅長爬樹的狐猴。馬島獴追到狐猴時,往往采取咬喉的方式,而且習慣剖腹先吃掉心臟再吃肉。

央視也報道過馬島獴追捕冕狐猴的精彩過程,在樹林間,馬島獴一躍可以跳出6米遠,而冕狐猴在緊急時可以跳出7.5米遠。但馬島獴靈活得像松鼠一樣,一竄一跳的緊追不舍。被追到筋疲力盡的冕狐猴,最終逃到了滿是尖刺的大型仙人掌上,才躲過一劫。

可見馬島獴在樹上的跳躍能力雖然稍遜于狐猴,但只能不放棄就能捕到獵物,不過如果狐猴逃到滿是尖刺的仙人掌上,它就只能放棄了。不過,馬島獴敏捷、兇猛,只有少數狐猴能在它的魔爪下逃脫。

04雄性「情敵」不爭斗,反而合作捕獵,還一起分享食物

生性孤獨,喜歡獨居的馬島獴到了交配期,也就是9-11月份左右,會通過特殊的氣味,相互交流聯系,雄性會紛紛聚集到雌性的樹下。

它們長相奇特,生性兇猛,就連交配行為也十分奇怪。據科學家觀察,發情的雌性會占領一棵樹,在樹下會聚集幾只雄性。在一個星期的時間內,雌性將與多個不同的雄性輪流交配,交配有時持續幾個小時。

交配行為由雌性主導,不高興了還會把雄性從樹上摔到地上。而且它們有選擇同一棵「姻緣樹」的習慣。前一只雌性馬島獴離開后,將會有另一只雌性來占據這棵樹,取代原來的雌性,這種由雌性壟斷交配地點的行為在食肉動物屬非常罕見。

更令人覺得驚奇的是,很多哺乳動物為了爭奪配偶權,雄性之間會大打出手,但雄性馬島獴「情敵」之間雖說打打鬧鬧、爭風吃醋在所難免,但卻能和平共處,而且還抱團合作,一起去打獵。

有動物學家觀察到,在馬島獴繁殖期間,3只雄性馬島獴圍獵1只狐猴,由其中一只馬島獴上樹追趕狐猴,另外2只馬島獴合力圍攻,輕輕松松就捕到食物了。隨后,它們一起分享了獵物。

05未成年雌性會「女扮男裝」,分泌物與雄性相似

懷孕的雌性馬島獴,要經過90天的孕期,才能生下幼崽,一胎通常有2-4只幼崽。剛出生的幼崽很小很脆弱,要長大到15天才會睜開眼睛。

母獸會悉心照顧喂養幼崽,當它們長大到15-20個月,就放手讓它們自己在森林里獨立生活。但這時候的幼崽還未成年,雖能自己捕食填飽肚子了,不過卻還沒有能力抵御同類雄性的侵擾。

馬島獴4歲成熟,在長到7個月左右,未成年雌性會「女扮男裝」,它們的身體會發育得像雄性,并且會分泌出一種十分相似成年雄性馬島獴的分泌物,直到成年了進入發情期,雌性馬島獴身上的雄性特征才會慢慢褪去,逐漸變成雌性特征,才可以正常繁衍后代。

這樣特有的生理特點,是雌性為了保護自己才生成的機制,真是神奇啊!

06數量不足3000只!森林被破壞,馬島獴進村吃雞被屠殺

馬達加斯加島上最大的獵食野獸,馬島獴本應該活得很滋潤,但是其種群數量急劇下降,1996年還是「易危級」動物,現在已經是「瀕危級」了,數量不足3000只!

食物是生存的首要條件,而馬島獴很聰明,它們的棲息地會隨著食物密度而改變,如果這個地方獵物減少,那就換個地方生活,讓此地的獵物休養生息,而不會對獵物趕盡殺絕。

那麼,是什麼原因導致馬島獴數量下降呢?

第一,由于馬達加斯加島90%的森林遭到開發,嚴重的破壞了生態平衡,找不到吃的馬島獴,只能進村吃雞。村民養的雞被它偷來吃了,所以大肆屠殺馬島獴。

第二,馬島獴在馬達加斯加島土生土長,站在食物鏈頂端,但是面對外來狗和貓身上攜帶的狂犬病毒、貓杯狀病毒沒有抵抗性,成了致命的威脅。

 

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