尼祿鱷偷襲勇敢無畏的「平頭哥」蜜獾,東扯西扯成碎片,卻難以下嚥

小魚 2022/10/25 檢舉 我要評論

感謝攝影師希拉·格羅貝拉爾為我們分享圖片。蜜獾具有傳奇色彩的兇猛和無所畏懼是眾所周知的,被網友戲稱為「平頭哥」。

這種強壯的動物毫不在意直接面對陸地上最強的掠食者——獅子,並往往能全身而退。它們鋒利的牙齒能輕易咬開堅韌的蛇皮,包括劇毒的毒蛇和巨大的納塔爾蟒。

它們有時甚至會在豪豬身上碰碰運氣,拿豪豬當晚餐。在動物界的打鬥中,我們很少看到蜜獾失敗。正是由于其勇敢和無畏,它們常常能使更大的食肉動物退讓。然而,我們有句俗語,「常在河邊走,哪能不濕鞋」,今年早些時候,在南非克魯格國家公園的荒野世界中,攝影師希拉·格羅貝拉爾見到了一條尼祿鱷,它的嘴巴裡緊緊咬著一具新鮮的蜜獾。

希拉首先發現鱷魚在淺水區扭動身子,弄的水花飛濺,她最初懷疑這只大爬行動物在午餐時抓了一隻大鯰魚。通常情況下,鱷魚可以通過捕食魚類、鳥類、青蛙以及水中容易找到的任何東西滿足自身食物需求。然而,鱷魚無疑可以捕獲更大的獵物,特別是當這些動物在靠近水邊的地方徘徊的時候,它們會成為鱷魚容易攻擊的目標。

當鱷魚開始浮出水面時,希拉清楚地看到了它的美餐是什麼,「鱷魚開始撕扯一隻蜜獾,這令我感到恐懼。我很喜歡蜜獾,所以這不是一次令我愉快的目擊,」她告訴我們。

希拉花了一個小時觀察和拍攝鱷魚,這期間它將蜜獾從一邊甩到另一邊,顯然是為了將獵物分成更小、更易消化的碎片。大約半小時後,當她返回現場時,鱷魚已經離開了水面,並把蜜獾咬在上下顎之間,沿著河岸爬行。

鱷魚能在較遠距離內抓住任何在河岸邊徘徊的動物,即使是一隻兇狠的蜜獾,這並不難以置信。但是一隻蜜獾,即使是一隻已經被消滅的獾,可能也是一頓難以吞咽的美餐。

鱷魚專家贊德·康布林克博士向我們解釋:「我認為,鱷魚之所以花了這麼多時間把蜜獾咬在它嘴裡,是試圖將屍體撕成足夠小的碎片,只有這樣鱷魚才能吞下。」 與許多哺乳動物不同,鱷魚不能咀嚼食物,它們必須把肉撕扯成碎片,然後才能全部吞下,並讓其酸性的胃液完成消化任務。

「儘管蜜獾素以皮膚異常堅韌而聞名,但這只被鱷魚咬死的蜜獾重量太小,大約只有10-12公斤,在鱷魚將它從水面從一側摔打到另一側的時候,它的皮膚不夠堅硬無法抵抗鱷魚的撕咬,不可避免地被撕裂了」,康布林克說。在處理較大的獵物時,鱷魚有時採用一種稱為「死亡翻滾」的技術,包括抓住獵物的一部分並在水下旋轉以撕掉較小的一塊肉。然而,蜜獾太小了,會跟著鱷魚旋轉,「死亡翻滾」技術無法奏效。

「如果現場還有別的鱷魚,兩隻鱷魚可以相互合作輕易撕成兩半。鱷魚最後離開水面來到岸邊,可能是為了試一下在陸地上撕扯開」康布林克補充道。

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