動物園的老虎,為什麼「不能喂食豬肉」呢?難道老虎不喜歡吃豬肉?

大家可能不知道的是,飼養員給老虎投食的食物,基本都是牛肉、雞肉、驢肉、鹿肉等等,基本很少投食豬肉,這究竟是為什麼呢?

可能有的朋友會認為,這應該是因為老虎不吃豬肉,所以才投食別的肉類。但老虎作為食物鏈頂層的生物,它的獵物范圍非常廣泛,包括羚羊、水牛、鹿等。不僅如此,野生老虎還會去捕食野豬作為它們的食物,因此,絕不是因為老虎不吃豬肉的。

第一個原因是因為飼養在動物園中的老虎,和野外生活的老虎,在生活習性上有著很大的不同。野生老虎才稱得上是名副其實的森林之王,它們經常在森林中穿梭尋找獵物,因此會奔波很遠的距離。而且,捕獵不是一件容易的事情,它們需要潛伏很久,靜待獵物的出現。在食物匱乏的時候,甚至經常出現挨餓的情況。除此之外,還要和其它動物打斗競爭領地。因此,野生老虎每天會消耗大量的能量,這也使得它們的肌肉十分發達,身體也更加健康,吃得也會更多,并且只要是肉就會吃。

而反觀動物園中的老虎,已經逐漸習慣了這種圈養的生活,它們每天不用再去為了食物奔波,每天到了點就會有飼養員送來食物,這導致它們每天的活動量十分少。并且,動物園中的老虎,經常都是懶洋洋地躺在那里,每天的能量消耗很低,導致它們的代謝速率越來越低,開始顯得越來越無精打采。因此,為了它們的健康著想,必須控制攝入食物的能量,而豬肉脂肪含量實在是太高了,會加劇它們的身體肥胖以及各種并發癥,因此,飼養員更傾向于喂食脂肪含量更低的雞肉和牛肉等肉類。

第二個原因是豬肉的口感問題。因為豬肉的口感較軟,而老虎的咬合力十分驚人,它們啃食各種大骨頭,就像是咀嚼巧克力一般。軟趴趴的豬肉,對它們而言,就像是吃棉花一樣沒有嚼勁。

第三個是比較現實的原因,那就是豬肉的價格。因為大部分動物的經費都來自門票,所以除了少部分網紅動物園外,其他動物園營收并不理想。正因如此,一些盈利較好的動物園,才可以經常給老虎吃牛肉等好一點的食物,而大部分動物園只會給它們喂食雞肉。畢竟雞肉的價格是比較便宜的,更有甚者為了節約成本,只給老虎喂食雞骨架等更加便宜的食物。

前段時間,南京紅山動物園虧損3000萬的事件沖上了微博熱搜,由于疫情的原因,導致動物園十分冷清,虧損金額巨大,動物園已經沒有能力來解決動物們的食物問題。后來,在網友的眾籌幫助和疫情控制后客流量增多的情況下,動物園才逐漸度過難關。因此,一些動物園也會為了控制成本而減少豬肉的供給。

說到這里也許有人會覺得,飼養在動物園的老虎不免有些可憐了,它們是屬于大自然的,不應該被關押在動物園中。其實這也是人類的原因,導致了這些情況。就拿華南虎來說吧,它是我國特有的老虎種類,但是近代以來隨著人們的獵殺,以及棲息地的破壞,華南虎的數量開始大量減少,幾近滅絕,等到我國出台法律保護它們時,野生華南虎數量僅剩6只。因此,為了保護這個特有虎種不被滅絕,人們開始幫助華南虎繁殖后代,遺憾的是到現在為止,野生華南虎已經完全滅絕,現存的華南虎也都是近親繁殖的后代,所以它們已經失去了野外生存的能力,不得不在人們的飼養下生活,不免讓人扼腕痛惜。

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